¿Necesita nuestro cerebro 120g de glucosa al día?

No.

  1. Si seguimos una dieta para engordar, basada en hidratos de carbono y con pocas grasas, nuestro cerebro efectivamente consume unos 100-140g de glucosa al día.
  2. Si seguimos una dieta para estar sanos o adelgazar, basada en grasas y con pocos hidratos, nuestro hígado realiza dos tareas de interés:
    1. transforma ácidos grasos no esterificados en cuerpos cetónicos
    2. crea glucosa a partir de la hidrólisis de proteína dietaria o de glicerol procedente de grasa

Cuando nuestro cuerpo detecta que la dieta no aporta suficiente glucosa para cubrir las necesidades del cerebro, eleva la producción de cuerpos cetónicos en el hígado para proporcionar al cerebro otro combustible. Es lo que se conoce como cetosis. Cuando estamos ceto-adaptados, los cuerpos cetónicos pueden cubrir un 80% de las necesidades energéticas del cerebro, por lo que éste solo necesita 22-28g/día de glucosa. Aunque no tomemos glucosa en la dieta, el hígado es capaz de crear de 2.8 a 3.6 g/kg/día de glucosa. En un hombre de mi peso eso son de 210 a 270 gramos al día, de sobra para cubrir las necesidades del cerebro.

¿Tenemos que tomar 120g de glucosa al día porque nuestro cerebro los necesita? No. La cantidad mínima de hidratos de carbono que necesitamos para vivir es cero, siempre que tomemos grasa y proteínas, claro. Los hidratos de carbono NO son un alimento esencial, a diferencia de las proteínas y de ciertos tipos de grasa.

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Fuentes:

Dietary Reference Intakes for Energy, Carbohydrate, Fiber, Fat, Fatty Acids, Cholesterol, Protein, and Amino Acids

(Presentación en pdf: http://media.lipid.org/2011002/3/handouts.pdf)

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