Pérdida de agua con una dieta low-carb

El glucógeno es una forma que tiene nuestro cuerpo de almacenar glucosa. Junto con el glucógeno nuestro cuerpo almacena agua (ver). Con una dieta low-carb esas reservas de glucosa se reducen, y consecuentemente se pierde peso en forma de agua y glucosa.

Suponiendo que nuestras reservas de glucógeno sean de unas 2000 kcal (unos 500g de glucosa), y suponiendo que una dieta low-carb deje las reservas al 50% de su capacidad total (ver), estaríamos hablando de que perderíamos un 1Kg en forma de agua (considerando cuatro gramos de agua por gramo de glucosa). No es más que una estimación que nos da un orden de magnitud para dicha pérdida de agua. A esa pérdida de agua habría que añadir unos 250g de la propia glucosa perdida.

Por tanto, si en un estudio científico encontramos diferencias de peso perdido entre una dieta low-carb y una high-carb que sean cercanas a 1 ó 1.5 Kg, las diferencias pueden explicarse por la mayor cantidad de agua excretada en la dieta low-carb. En algún individuo concreto esa cifra puede ser mayor.

Un estudio de 2008 (ver) nos puede servir para comprobar esa estimación. En ese estudio se compararon dos dietas, una (LC) baja en carbohidratos (5%) y alta en grasa (66%), y una (MC) moderada en carbohidratos (35%) y moderada en grasa (34%). El porcentaje de proteínas fue el mismo en ambos grupos. No se restringió el consumo de comida, y eso se traduce en que el cómputo de calorías del grupo LC es un 10% menor que el del grupo MC (1730 frente a 1900 kcal). Asumiendo como cierto que se pierden 450g por cada 3500 kcal de reducción (lo que es mucho suponer), esa diferencia en la ingesta explicaría que el grupo LC perdiese 0.6 Kg más que el grupo MC.

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El grupo LC perdió una media de 6.34 Kg, mientras que el MC perdió 4.35 Kg. Dos kilos de diferencia al cabo de un mes:
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¿Qué parte del peso perdido fue músculo, grasa y agua?

  • En el grupo LC se perdió 1Kg más de grasa corporal que en el grupo MC (5.1 Kg frente a 4.1 Kg)
  • En el grupo LC se perdió 1Kg de agua, frente a 0.24Kg en el grupo MC
  • En el grupo LC se perdieron 0.25 Kg de masa no grasa (¿glucosa y/o músculo?), y prácticamente nada en el grupo MC

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Lo que quería resaltar de este estudio es que tras un mes de dieta LC (supongo que en ese tiempo las reservas de glucógeno ya se han reducido (ver) y son estables) la pérdida total de agua es de tan solo 1Kg. En definitiva, no creo que tenga base real la afirmación de que con una dieta low-carb lo que se pierde es agua.

Otros resultados interesantes de este estudio pueden ser que

  • la dieta LC aumentó el HDL, mientras que la MC lo redujo
  • la dieta LC redujo los niveles de insulina y glucosa en mayor medida que la dieta MC
  • el HOMA-IR mejoró más con la dieta LC que con la MC.

Las medidas del apetito de los participantes mostraron que el grupo LC tenía menos hambre, algo consistente con el hecho de que ese grupo ingirió menos comida. Los participantes (hombres) estaban consumiendo 1730 kcal/día, sin tener una limitación en la cantidad de comida y aparentemente sin pasar hambre. Es una reducción de un 40% respecto de la cantidad que comían antes de iniciar el estudio.

 

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