El alto coste de la falsa esperanza en el tratamiento de la obesidad (1 de 2)

Obesity treatment: the high cost of false hope

Artículo de hace 26 años. Un par de extractos de ese artículo, seguidos de mi traducción:

Although millions seek treatments for obesity, the benefits of treatment have been overstated. For most people, treatment is not effective; the majority of the obese struggle in vain to lose weight and blame themselves for relapses. Repeated experiences of failure add to the psychologic burden caused by the social stigma and the presumption of psychopathologic conditions attached to obesity. Many therapists may be contributing to this psychologic damage by giving their patients false hope for success

Aunque millones de personas buscan tratamientos para la obesidad, los beneficios del tratamiento han sido exagerados. Para la mayor parte de la gente no es efectivo; la mayoría de los obesos se esfuerzan en vano en perder peso y se culpan por las recaídas. Las repetidas experiencias de fracaso se suman a la carga psicológica causada por el estigma social y por la presunción de condiciones psicopatológicas asociadas a la obesidad. Muchos terapeutas pueden estar contribuyendo a este daño psicológico ofreciendo a sus pacientes falsa esperanza de éxito

it is now widely agreed that obesity treatment is, in general, ineffective; moreover, it may be argued that in many cases obesity treatment is destructive. It may provide patients with failure experiences, expose them to professionals who hold them in low regard, cause them to see themselves as deviant and flawed, confuse their perceptions of hunger and satiety, and divert their attention away from other problems.

mucha gente coincide en señalar que el tratamiento para la obesidad es, en general, inefectivo; es más, se puede argumentar que en muchos casos el tratamiento de la obesidad es destructivo. Puede proporcionar a los pacientes experiencias de fracaso, exponerlos a profesionales que los tienen en baja consideración, provocar que se vean a sí mismos como no normales o defectuosos, confundir sus percepciones de hambre y saciedad, y desviar su atención de otros problemas.

Canadian Obesity Network. Algunos derechos reservados

Que el “come menos y muévete más” no funciona, se sabe desde hace mucho tiempo (ver,ver). Y los efectos del fracaso sobre la autoestima son dañinos. Pero nada cambia: la industria de la pérdida de peso sigue recetando el mismo tratamiento de origen pseudocientífico, sigue ocultando que ese tratamiento no funciona y sigue culpando del fracaso al propio obeso. Lamentablemente, los obesos tienen interiorizado ese discurso y se siguen culpando a sí mismos de no poner suficiente esfuerzo para adelgazar. Es un atropello y una estafa que como sociedad no sólo no combatimos, sino que estamos fomentando.

NOTA: los “expertos en culpar al cliente” te dirán que lo que te frustra es haberte puesto objetivos demasiado ambiciosos, como perder demasiado peso en poco tiempo, o simplemente haberte propuesto cambiar de hábitos. Insisten machaconamente en que el problema son tus irreales expectativas o que te propones objetivos demasiado ambiciosos para ti, que eres basura incapaz de esforzarse en lograrlos. La culpa siempre es tuya, que no vales nada, nunca de su incompetencia recetando una dieta que la evidencia científica dice que no funciona (ver).

El único objetivo realizable, en general, es leer mucho sobre nutrición y pérdida de peso y, en base a ello, tratar de comer lo mejor posible (o sea, “comida”): cómo va a responder tu cuerpo a lo que comas NUNCA está bajo tu control. Intentarlo con conocimiento, sin confiar en quien no merece tu confianza, sí es posible.

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¿Es esto adelgazar? (XXI)

The Impact of a Long-Term Reduction in Dietary Energy Density on Body Weight Within a Randomized Diet Trial

Estudio aleatorizado. Las participantes eran supervivientes de cáncer de pecho y la intervención consistía en reducir la “densidad energética” de la dieta, con la esperanza de que eso redujera la ingesta energética y en consecuencia el peso.

Como veremos a continuación, los participantes reducen su ingesta energética y aumentan su actividad física. El resultado al cabo de 4 años es una ganancia de 1.8 kg de peso corporal.

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En las gráficas se muestra que las participantes (barras grises) aumentaron sus niveles de actividad física y redujeron su ingesta energética. Y ganaron peso.

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Esfuerzo, esperanza y responsabilidad individual

La importancia de ser conscientes de lo que los mensajes significan en el contexto del “balance energético”

Los “expertos” en nutrición nos han hecho creer que engordamos porque “comemos más de la cuenta”. Y nos dicen que cualquier dieta que funcione para adelgazar pasa por “comer menos”. Es decir, nos dan una explicación de por qué engordamos y nos hablan de un remedio para adelgazar. La gente de a pie hemos creído ese mensaje y, por tanto, creemos saber por qué engordamos y creemos saber qué tenemos que hacer para volver a un peso normal. No lo conseguimos, pero nos dicen que es normal que no seamos capaces de seguir sus consejos, porque el “entorno obesogénico” es una jungla llena de peligros: productos hipercalóricos, baratos y sabrosos. O en otras palabras, los obesos somos culpables de nuestro exceso de peso porque sabemos lo que tenemos que hacer para adelgazar, pero ¡eh! se nos perdona la vida (ver,ver,ver). Es importante resaltar que este último mensaje, el “no puedes ser como Rocky“, es exactamente el falso y estigmatizante mensaje de que sabemos lo que tenemos que hacer para adelgazar. No necesitamos que los “expertos” disculpen nuestras debilidades, porque el problema no es la debilidad: es la malinformación.

En este contexto, las alusiones a la saciedad, responsabilidad individual, tomar las riendas de nuestra salud, adherencia a la dieta, etc. significan “sabes lo que tienes que hacer, porque te lo hemos dicho, y no lo estás haciendo“. Este mensaje no nos está ayudando: insiste en la mentira y nos culpabiliza a las víctimas.

¿Entonces el obeso no tiene culpa de nada?

Nos gusta asignar culpas y, sobre todo, nos gusta presumir de fuerza de voluntad, aunque sea a costa de denigrar a otros con los que no nos identificamos. O nos gusta especialmente si al hacerlo, además, denigramos a otros con los que no nos identificamos. La empatía es para los débiles, no para los macho-men. Y con la gente obesa tenemos una oportunidad perfecta para presumir de nuestras virtudes a su costa. Nosotros sabemos lo que es la fuerza de voluntad, nosotros sabemos lo que es la responsabilidad individual porque hemos sabido controlar cuánto comemos o porque hemos pasado horas y horas en el gimnasio haciendo crecer nuestros músculos y no vamos a permitir que los obesos eludan su responsabilidad haciéndose las víctimas. Hinchamos el pecho y presumimos de hacer lo que ellos no hacen. No me equivoco mucho, ¿verdad?

Llevamos décadas recibiendo información errónea sobre lo que es una dieta saludable y llevamos décadas recibiendo información errónea sobre qué tenemos que hacer para adelgazar (ver). Y esa información proviene de fuentes oficiales, las que se supone que velan por nuestra salud. Y la gente de a pie hemos creído esos mensajes. ¿Culpables de haber creído en la competencia de las fuentes oficiales? ¡Por favor! No podemos culpar de eso a la gente “de la calle”, ni podemos culparles de que sigan creyendo en esas fuentes aunque otros les digamos que están siendo engañados. ¿Deberían ser más inteligentes y deberían tener más responsabilidad individual y desconfiar de las fuentes oficiales? Fijémonos en el despropósito de ese argumento: por un lado a los obesos se nos responsabiliza de no seguir los consejos oficiales y por otro de seguirlos. ¡Hagas lo que hagas la culpa siempre es tuya!

Yo, de verdad, no veo a las personas obesas como culpables, sino como víctimas de la malinformación procedente de nutricionistas y médicos incompetentes. Me da rabia y no se trata de eludir la responsabilidad, sino de señalar a los verdaderos culpables.

Esperanza

Pues si no hay forma de adelgazar, voy a comer lo que me dé la gana. ¡Total, qué más da!

Dejemos los prejuicios: los obesos no somos idiotas y es insultante pretender que la única razón por la que no estamos aún más gordos es por miedo a engordar. Además, esos mensajes, aparte de estigmatizantes, lo que buscan es afianzar la idea de que se sabe qué hay que hacer para no engordar.

Existe la pérdida de peso y existe la salud. En cuanto a la pérdida de peso, me parece conveniente tener tanta esperanza como la que ofrecen algunos estudios científicos:

Yo lo intentaría. Y pondría toda la carne en el asador, nunca mejor dicho, porque de tener todavía exceso de peso, necesitaría saber si puedo o no puedo perder el peso que me sobra. Pero siempre siendo consciente de que no existe un método validado científicamente para pérdida de peso y que, por tanto, los resultados pueden o pueden no llegar. Precisamente por ello no me andaría con medias tintas.

¡Pero a ti te funcionó!

Sí, a mí me ha funcionado y estoy contentísimo, pero eso no garantiza que haciendo tú exactamente lo mismo también te vaya a funcionar. Ten esperanza, pero de forma “controlada” y racional.

Y luego está la salud. Creo que al margen del peso que tengamos, hay que despertar. Se nos ha criado en una cultura en la que la comida de verdad ha sido sustituida por alimentos creados por el hombre (pan, pasta, pizza, cerveza, galletas, helado, etc.) y creo que a todos nos iría mejor volviendo a lo que debería ser, que son los alimentos de verdad, los que existen tal cual en la naturaleza y que pueden ser consumidos en su estado natural (aunque por precaución los cocinemos). Aunque no puedas perder peso, yo veo razones para cambiar de forma permanente los hábitos alimentarios hacia la comida de verdad. Una vez lo haces, veo complicado que vuelvas al “lado oscuro”, porque te das cuenta de que tú no tenías ningún problema: era lo que estabas comiendo.

Fíjate que lo que te estoy diciendo supone desconfiar de los mensajes oficiales: te estoy diciendo que la pirámide de las harinas no es saludable y que el “come menos” es un método que la evidencia científica dice que no funciona. Sí, te están engañando, pero no te voy a culpar por no creerme. ¿Vas a creer a un bloguero más que a tu médico?

El papel de la fuerza de voluntad

Entonces, ¿no hace falta fuerza de voluntad? Yo no he dicho eso (ver,ver). ¡Claro que hace falta fuerza de voluntad para intentarlo y para mantener un estilo de vida realmente saludable! Otra cosa es que, reitero, no te dejes engañar por el falso y estigmatizador mensaje de que “sabes lo que tienes que hacer, pero no lo consigues porque hace falta una fuerza de voluntad sobrehumana. La culpa no es tuya, sino del entorno obesogénico” (ejemplo). Como decía antes, ese mensaje es parte integral de la misma mentira que es la causa raíz del problema. No ayuda: te hunde más.

Pues claro que hace falta esforzarse, pero en la dirección correcta. No va a ser sencillo renunciar a consumir esos productos que te gustan, no va a ser sencillo desoír a los que te dicen que puedes seguir consumiéndolos con moderación, no va a ser fácil ser el “fracasado/a” que no puede comer de todo lo que los demás sí comen, no va a ser fácil tener que estar defendiendo constantemente tu decisión de cambiar tus hábitos, ante la presión de los ignorantes que te van a decir que no es necesario y que no es bueno llevar una dieta “desbalanceada”. Habrá gente que querrá que vuelvas a tus viejos hábitos, y necesitarás fortaleza para no desistir. Claro que sí.

No lo interpretes como que le quito mérito a tu esfuerzo, porque no lo hago, pero en mi caso es verdad que no estoy haciendo ningún esfuerzo. Hablo sólo de mí. Es muy fácil comer siempre lo que crees saludable y ver que no subes de peso. Estoy disfrutando de la comida, disfrutando del deporte, disfrutando de no tener los problemas de salud que tenía cuando era obeso. Como lo que quiero y cuanto quiero, sin ningún tipo de remordimiento, ni de sentimiento de culpa, y sin sentir en ningún momento que la comida me domina. Pero esto es sólo mi experiencia: que en mi caso no sienta estar ejerciendo fuerza de voluntad alguna no quiere decir que tú en tus circunstancias no lo estés haciendo y que no tenga mérito. No creo que lo tengas fácil y no quiero quitarte nada del mérito.

Manda a la mierda a quien opine sobre tu peso, aunque presuman de querer ayudarte

No es normal que la gente se atreva a opinar sobre tu peso. No lo aceptes. No necesitas ni su opinión, ni su juicio, ni su “ayuda”. Tenlo claro: las opiniones sobre tu peso corporal nunca buscan ayudarte, porque nunca te van a decir algo que no sepas. Nunca.

Aceptemos al obeso pero no normalicemos la obesidad

¿Has escuchado a alguien decir que no hay que “normalizar la fibrosis quística” o que no hay que “normalizar el cáncer”? ¿Sabes por qué sí se hace con la obesidad? Porque hay gente que te quiere hacer creer que tienes la culpa de tus problemas de peso. La industria de la pérdida de peso quiere que te sientas presionado/a para adelgazar, como si fueras idiota y necesitaras sentirte juzgado/a y presionado/a para reaccionar. Ese mensaje estigmatizante es más de lo mismo: “sabes lo que tienes que hacer y no lo haces”. La alusión continua a la responsabilidad individual, a tomar las riendas de tu salud, etc. lo único que consigue es que te sientas mal con tu propio cuerpo y eso nunca va a ser bueno. Por culpa de esa “presión social” cada vez que hables con alguien, vas a sentir que están censurando tu peso corporal, cada vez que veas una noticia sobre la “guerra contra la obesidad”, vas a sentir que tú eres “enemigo/a de la sociedad” y que no eres aceptable como eres. ¡Vaya favor te están haciendo! Eres ¡una carga para la sanidad pública! Eres moralmente reprochable. ¡Ocupas demasiado espacio en los aviones! No deberías maquillarte ni llevar ropa bonita, porque tienes que darte cuenta de una vez de que lo tuyo es una enfermedad. No intentes ser feliz, porque no lo mereces.

Ése es el discurso oficial, el de los “expertos” en nutrición y los gurús del fitness: tienes un problema de comportamiento y te estás negando a adoptar el estilo de vida saludable que esos “expertos” te están recomendando. Pero, quizá, esos mismos “expertos” son los que han ocasionado tu problema y no deberías haber confiado en su consejo antes, ni en su opinión ahora. ¿Quieren opinar sobre tu peso corporal? ¿Quién les ha dicho que pueden opinar sobre eso? Que se vayan a la mierda.

Como decía antes, estoy convencidísimo de que tenemos que retomar una alimentación basada en comida de verdad, al margen de nuestro peso corporal. Si eso te ayuda a perder peso, fantástico, pero si no lo consigues, no dejes que nadie te juzgue porque no tienen derecho a hacerlo.

“El peligro de comer en exceso siempre está ahí, incluso comiendo comida de verdad”

No existe “comer en exceso”. Es una trampa dialéctica (ver): existe engordar y la causa de engordar puede ser la mala calidad de la dieta, no necesariamente “comer más de la cuenta”, que no es más que una tautología falaz de engordar. No te dejes engañar por el mensaje de que si comes más de la cuenta vas a engordar, comas saludable o comas comida basura (ver).

Si comiendo comida de verdad engordas, en mi opinión, tienes un problema metabólico, porque eso no es normal: las poblaciones del mundo que consumen dietas tradicionales no sufren de obesidad, ni de diabetes ni de otras enfermedades relacionadas (ver). Si te encuentras en esa situación, no me atrevo a recomendarte qué hacer, pero sí insistir en que no tienes control de tu peso corporal: puedes conseguir tus objetivos o puedes no conseguirlos. Yo te animo a que te olvides de la comida basura —que no es lo que los “expertos” te dicen que es comida basura— porque no veo ninguna opción de adelgazar ni de estar sano con la alimentación equivocada. Lee todo lo que puedas sobre nutrición, evitando creer en la palabra de nadie. Pero ten siempre presente que los resultados no dependen de ti, lamentablemente (ver).

El entorno obesogénico

Entorno obesogénico: Es el formado por
los científicos, médicos, nutricionistas y
gurús del “mundo gimnasio”
que divulgan la pseudocientífica teoría
de que la obesidad es causada por una
excesiva ingesta calórica y/o
un insuficiente gasto energético, y que
promueven tratamientos para la obesidad
que carecen de fundamento científico

¿Dieta vegetariana para pérdida de peso?

Vegetarian Diets and Weight Reduction: a Meta-Analysis of Randomized Controlled Trials

Voy a examinar los datos procedentes de este metaanálisis que recopila estudios de pérdida de peso con dietas vegetarianas. Muchos de esos estudios son de seis meses o menos de duración, y por tanto no sirven para nada, pues a corto plazo cualquier dieta te hace perder unos kilos (ver). El riesgo con este tipo de metaanálisis, que a menudo no son más que una forma de mentir (ver,ver,ver), es que alguien quiera engañarnos interpretando cualquier diferencia con otras dietas inefectivas como si fuera prueba de efectividad a largo plazo, que es lo relevante. Hay que estar atentos para que no nos engañen y el mejor antídoto es mirar uno mismo los datos de los artículos incluidos en los metaanálisis.

¿Hay algún estudio a largo plazo que permita deducir que una dieta vegana o vegetariana puede ser efectiva para adelgazar (i.e. perder una cantidad importante de peso y mantener lo perdido a largo plazo)? Yo no lo he visto.

Repaso los experimentos incluidos en el metaanálisis que tienen una duración de al menos un año.

A low-fat vegan diet and a conventional diabetes diet in the treatment of type 2 diabetes: a randomized, controlled, 74-wk clinical trial

Estudio de año y medio de duración. Se compara dieta vegana con dieta “convencional” (si ni aun así gana, sería para echarse a llorar). Antes de ver los datos finales de pérdida de peso, me interesa resaltar que en los estudios de pérdida de peso hay que buscar la evolución con el tiempo de la pérdida de peso corporal, porque no es lo mismo haber perdido 5 kg en año y medio siendo la pérdida progresiva, que perder 7 kg en los dos primeros meses y luego estar recuperando peso y que al cabo de ese año y medio la pérdida ya sea de sólo 5 kg. Por ejemplo, en este estudio nos dan la evolución con el tiempo de la hemoglobina glucosilada y lógicamente la evolución hace pensar que ha habido un efecto a corto plazo, pero que a largo plazo estas dietas no están funcionando.

En cuanto al peso corporal, se perdieron 4.4 kg en año y medio de dieta vegana.

Pero como decía, más importante que esa cifra es saber si están perdiendo peso o si lo están recuperando. Vamos a ver a continuación un artículo previo de ese mismo experimento que nos da un dato anterior de pérdida de peso.

A low-fat vegan diet improves glycemic control and cardiovascular risk factors in a randomized clinical trial in individuals with type 2 diabetes

A los 5 meses y medio, el grupo de dieta vegana había perdido 5.8 kg. Siendo que, como hemos visto antes, la pérdida de peso era de sólo 4.4 kg un año después, esto quiere decir que durante el último año estuvieron recuperando peso:

A randomized clinical trial of a standard versus vegetarian diet for weight loss: the impact of treatment preference

Estudio en el que los participantes son asignados a cuatro grupos diferentes, de una forma un tanto atípica. Me da igual el cómo y el por qué de ese proceso, a la vista de la gráfica de evolución del peso corporal en los cuatro grupos:

A Two-Year Randomized Weight Loss Trial Comparing a Vegan Diet to a More Moderate Low-Fat Diet

En el grupo vegano, pérdida de 4.9 kg en un año, que se reduce a 3.1 kg al cabo de dos años.

The vegan group participants lost more weight than the NCEP group at 1 year [-4.9 (-0.5, -8.0) kg vs. -1.8 (0.8, -4.3) kg, respectively; p < 0.05] and at 2 years [-3.1 (0.0, -6.0) kg vs. -0.8 (3.1, -4.2) kg, respectively; p < 0.05]

Comparison of the Atkins, Zone, Ornish, and LEARN Diets for Change in Weight and Related Risk Factors Among Overweight Premenopausal Women

Sin comentarios.

Comparison of the Atkins, Ornish, Weight Watchers, and Zone Diets for Weight Loss and Heart Disease Risk Reduction

De este estudio ya hablé en esta entrada, comentando que todas las dietas habían sido esencialmente la misma. La tabla de pérdida de peso (kg) al cabo de un año en los cuatro grupos dietarios muestra que no se llegó a los 4 kg:

Mis conclusiones

No te puedes fiar de nadie. La industria de la pérdida de peso (i.e. nutricionistas y gurús del fitness) te va a hacer creer que sus consejos son lo que se sabe que hay que hacer para adelgazar. Te darán detalles de cómo lo tienes que hacer, te hablarán de adherencia, te hablarán de que lo importante es que cambies tus hábitos de forma permanente, te dirán que tienes que perder el peso poco a poco y te dirán también que si dejas de seguir sus consejos recuperarás todo lo perdido. Y te van a ocultar los resultados reales a largo plazo de sus recomendaciones: te van a ocultar que sus consejos han fracasado sistemáticamente en los estudios científicos, cuando estos tienen suficiente duración. Si estás desinformado/a, te van a engañar y acabarás culpándote de no haber conseguido nada.

Por si acaso, tampoco te fíes de mí. Yo no tengo ningún interés por engañar a nadie, pero me puedo equivocar.

Leer más:

¿Es esto adelgazar? (XX)

Effect of Alternate-Day Fasting on Weight Loss, Weight Maintenance, and Cardioprotection Among Metabolically Healthy Obese Adults

Experimento de pérdida de peso en el que hay tres grupos: 1) control, 2) dieta hipocalórica (una 1600 kcal/d) y 3) alternar días de unas 1000 kcal con días de unas 1500 kcal. En naranja los datos reales de ingesta, en azul la ingesta deseada.

Los datos de las gráficas anteriores dicen que SÍ se han seguido las dietas, es decir que sí ha habido restricción calórica, más incluso de lo prescrito. Y no ha funcionado: se ha perdido peso los seis primeros meses, llegando a unos 7 kg perdidos, y a partir de ese momento comienza la recuperación de lo perdido. Al cabo de un año, la pérdida era ya de tan sólo 5 kg y la tendencia era a seguir recuperando lo poco perdido.

Es el mismo fracaso de siempre que se pone a prueba la restricción calórica (ver,ver). Pero nuestras autoridades —en este caso las de EEUU— deciden ignorar el fracaso sistemático del método, deciden ignorar el nuevo fracaso del método en este experimento y siguen diciéndonos que la mejor forma de perder peso es comer menos y hacer más ejercicio:

The best way to lose weight is to avoid gimmicks, and instead make permanent changes to the way you eat and exercise. You can do this by making some healthy changes, such as eating more wholegrain food, fruit and vegetables, eating fewer calories and doing more exercise (fuente)

La mejor forma de perder peso es evitar trucos, y en cambio hacer cambios permanentes en la forma de comer y hacer ejercicio. Usted puede hacer esto haciendo algunos cambios saludables, tales como comer más cereales integrales, frutas y verduras, comiendo menos calorías y haciendo más ejercicio

Siempre las mismas mentiras, siempre echando la culpa a la víctima: “cambios permanentes“, que significa “si no dejaras la dieta, funcionaría. El problema es que sólo quieres hacer dieta durante un tiempo“. Los “expertos” dicen que el método funciona, pero los datos del estudio dicen, una vez más, que SÍ se ha seguido la dieta y NO ha funcionado. Pero a nuestras autoridades les ciega la estupidez y la arrogancia: ni siquiera consideran la posibilidad de ser ellos los que se están equivocando. Sólo se les ocurre pensar que la gente no sigue las directrices.

¿Durante cuánto tiempo más vamos a seguir engañando a la gente obesa o con sobrepeso, ocultándoles los resultados de la dieta hipocalórica en la literatura científica? Engañar no da esperanza: te la roba y encima te culpa del hurto. Estos ineptos conducen a la gente a una dieta milagro y ponen la carga del fracaso en los hombros de la víctima, con todas las consecuencias que eso tiene (ver,ver,ver). Y no estamos hablando de resultados sujetos a discusión: las dietas hipocalóricas siempre tienen el mismo efecto en los estudios científicos: pérdida de peso a corto plazo, en el sexto mes la pérdida ya se ha paralizado y se recupera lo perdido a partir de ese momento (ver). Y esto se sabe desde hace mucho tiempo (ver,ver,ver).

¿Durante cuánto tiempo más la lucha contra la obesidad va a seguir basándose en estúpida pseudociencia? ¿Durante cuánto tiempo más nuestras autoridades van a seguir engañando a la población obesa sobre la efectividad real de la dieta hipocalórica?

Leer más:

NOTA: aunque la pérdida de peso nos la dan en porcentaje, los pesos de partida eran próximos a 100 kg en ambas intervenciones dietarias, por lo que los datos que doy en kg son correctos.

NOTA: las dietas eran “oficiales”, hasta arriba de carbohidratos y con supervisión de “expertos” en nutrición. 

The provided meals were in accordance with the American Heart Association guidelines for macronutrient intake, with 30% of energy as fat, 55% as carbohydrate, and 15% as protein. From months 4 to 6, when food was no longer provided, intervention participants met individually with a dietician or nutritionist weekly to learn how to continue with their diets on their own.

¿Es esto adelgazar? (XVII)

long term weight loss in overweight or obese people [is] so small as to be clinically insignificant (fuente)

la pérdida de peso a largo plazo en gente que sufre obesidad o sobrepeso es tan pequeña que es clínicamente insignificante

2 kilos perdidos en término medio, al cabo de 18 meses de hacer dieta hipocalórica, según esa revisión.

Long-term effects of a Palaeolithic-type diet in obese postmenopausal women: a two-year randomized trial

Dos dietas, una de estilo paleo (PD) y otra de estilo “oficial” (NNR). Dieta paleo basada en carnes magras, pescado, huevos, vegetales, frutas, frutos rojos y frutos secos. Sin lácteos, cereales, sal añadida o grasas/azúcares refinados:

The diet was based on lean meat, fish, eggs, vegetables, fruits, berries, and nuts. Dairy products, cereals, added salt, and refined fats and sugar were excluded.

Porcentaje objetivo de calorías por macronutiente:

Proteína (%) Grasa (%) Carbohidratos (%)
PD 30 40 30
NNR 15 25-30 55-60

Pero no hagamos mucho caso a esos porcentajes, porque la realidad fue bastante diferente de esas cifras.

En la dieta PD la ingesta calórica se redujo unas 400 kcal/día. En la dieta NNR la reducción fue de unas 350 kcal/día a los 6 meses, y de 250 kcal/día al final. Es decir, en todo momento estuvieron “comiendo menos” en ambos grupos.

Energía (kcal/día) Proteína (%) Grasa (%) Carbohidratos (%)
PD Objetivo 30.0 40.0 30.0
Baseline 2000 17.1 33.4 46.2
6 meses 1625 23.4 43.4 29.3
24 meses 1599 21.9 40.4 33.5
NNR Objetivo 15.0 20.0-25.0 55.0-60.0
Baseline 2019 17.2 34.6 45.3
6 meses 1660 18.8 32.3 44.2
24 meses 1758 17.4 34.9 43.3

A los seis meses, la dieta PD había reducido el perímetro de la cintura en −11.1 cm, la dieta NNR en sólo −5.8 cm.

La dieta PD redujo la grasa corporal en −6.5 Kg a los 6 meses, y −4.6 Kg a los 24 meses. La dieta NNR redujo la grasa corporal en −2.6 Kg a los 6 meses, y −2.9 Kg a los 24 meses.

Both diet groups decreased their total fat mass (TFM) −6.5 and −2.6 kg, at 6 months, and −4.6 and −2.9 kg at 24 months for the PD and NNR group respectively;

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Son pocos puntos temporales para saber la evolución real de la masa grasa, pero en la dieta PD con 1600 kcal/día estaban recuperando grasa corporal. Han reducido su ingesta en 400 kcal/día ¿y recuperan el peso perdido?

Estamos hablando de personas obesas que, en media, llegaron a perder 8.7 Kg en el grupo PD y 4.4 Kg en el grupo NNR. Siguen “comiendo poco”, y en el segundo año no se ha perdido peso en un grupo y se ha ganado peso en el otro. ¿Seguimos culpando a los obesos del fracaso del tratamiento, cuando todo apunta a que es el método el que no funciona?

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Effects of 2-year calorie restriction on circulating levels of IGF-1, IGF-binding proteins and cortisol in nonobese men and women: a randomized clinical trial

En este estudio los participantes, que no eran obesos, con una restricción de más de 200 kcal/d el primer año perdieron 8.4 kg. El segundo año mantuvieron la restricción calórica, y ganaron casi un kilo de peso (0.9 kg de los cuales 0.8 kg eran grasa corporal).

Es una restricción suave, de unas 200 kcal/d, la que nos dicen que no tiene efecto rebote, pero ya sabemos que es una mentira que se usa para ocultar otra mentira: no hay evidencia científica de que con una restricción suave de calorías se pueda adelgazar (ver). Mentiras y más mentiras.

Podemos huir hacia adelante, i.e. seguir inventándonos que los datos de los estudios son siempre erróneos, podemos seguir diciendo que es el único método funciona, aunque fracase sistemáticamente en los experimentos científicos (y fuera de ellos). Podemos seguir culpando a la gente, diciendo que come más de lo que dice, que puede que sea cierto, o podemos pararnos un momento, dejar de poner excusas y plantearnos que si un tratamiento fracasa una y otra vez, es improbable que sea culpa de los pacientes y por el contrario es muy probable que el tratamiento sea erróneo de base, y no por problemas de aplicación práctica. Si creemos que las leyes de la física dicen que la dieta hipocalórica tiene que funcionar, y no funciona, lo lógico es tratar de entender en qué nos estamos equivocando en nuestra interpretación de las leyes de la física. Y a poco que escarbemos, nos daremos cuenta de que las dietas hipocalóricas no tienen un fundamento ni científico ni racional —no, no lo tienen— y por tanto no es admisible suponer que tienen que funcionar y que el error está en las personas.

¿Pueden ser erróneos los datos de todos los estudios con dieta hipocalórica? En realidad lo que respondamos a esta pregunta es irrelevante: creamos lo que creamos sobre esos datos, NO hay evidencia científica que respalde la dieta hipocalórica como método para adelgazar. Y esto se sabe desde hace mucho mucho tiempo (ver,ver,ver). Y puesto que carece del respaldo de evidencia científica sólida, la dieta hipocalórica debe ser tratada como lo que es: una dieta milagro basada en ideas pseudocientíficas. Y para mí es importante resaltar que no sólo falla en la práctica: nace de clamorosos errores de pensamiento y, además, falla en la práctica.

Calorie restriction can achieve short-term weight loss but the weight loss has not been shown to be sustainable in the long-term (fuente)

La restricción calórica puede conseguir pérdida de peso a corto plazo pero no se ha demostrado que esa pérdida sea sostenible a largo plazo.

¿Con qué autoridad moral podemos seguir poniendo ni un día más la culpa del fracaso sobre los hombros del obeso?

Leer más:

“No hay pruebas de que las dietas que eliminan grasas o hidratos funcionen”

— Buen hombre, ¿comen mucha hierba estas ovejas?

— ¿Cuáles, las blancas o las negras?

— Pues las blancas

— Sí, unos 2 kilos de hierba cada día

— ¿Y las negras?

— Las negras también, unos 2 kilos

Eugenio

Entrevista a Jeffrey Friedman, genético molecular:

Titular:

No hay pruebas de que las dietas que eliminan grasas o hidratos funcionen

En el cuerpo de la entrevista:

Intuitivamente, diría que lo mejor es comer una dieta equilibrada, pero tampoco hay pruebas de que eso funcione

¿Y las negras? También, unos 2 kilos.

Unas líneas más tarde:

Lo que sabemos que funciona es que si comes una dieta equilibrada con menos calorías, pierdes peso […] El problema viene con las dietas que eliminan carbohidratos o grasas, que te dicen que puedes comer lo que sea y perder peso igual, solo se trata de cambiar lo que comemos. Creo que eso sería muy bonito, pero no creo que haya pruebas de que eso funcione a largo plazo y que sea saludable. Así que es mejor que hagamos lo que sabemos que funciona.

La misma “dieta equilibrada” sobre la que no hay pruebas de que funcione para pérdida de peso, ahora es “lo que sabemos que funciona”. ¡Es un “ejperto”!

Mi resumen:

— No hay pruebas de que las dietas que restringen carbohidratos sean saludables a largo plazo. Mejor escojamos una dieta “equilibrada”

— ¿Me puedes dar la evidencia científica de que una dieta “equilibrada” es saludable a largo plazo o como mínimo más saludable a largo plazo que una dieta restringida en carbohidratos o una “evolutiva”?

— No tengo esas pruebas

¿Y las negras? También, unos dos kilos.

Hagamos lo que dicen los “ejpertos”, porque no hay pruebas de que otras opciones sean ni efectivas ni saludables a largo plazo. Y no te dejes engañar por lo que te cuentan blogueros sin formación en nutrición, porque puedes acabar creyendo que las recomendaciones oficiales en materia de nutrición carecen de fundamento y que una de las peores opciones para la salud y para adelgazar o mantener el peso corporal es, precisamente, seguir esas recomendaciones. Si el “ejperto” dice que funciona, es que funciona.

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