¡Malditos roedores!

las calorías de los alimentos es la única propiedad de la comida que ha demostrado convincentemente afectar a la masa grasa corporal. No hay ninguna otra propiedad de la comida que nunca haya demostrado afectar la masa grasa del cuerpo. Stephan Guyenet, PhD

Fish oil intake induces UCP1 upregulation in brown and white adipose tissue via the sympathetic nervous system

Interesantísimo experimento en ratones. Se alimenta a los ratones con cinco dietas que son básicamente la misma, en la que se altera ligeramente el tipo de grasa consumida (se añade aceite de pescado a cambio de quitar la misma cantidad de manteca, tal y como se muestra en la tabla). Por tanto, la composición de la dieta en términos de macronutrientes es idéntica en todos los grupos.

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No sólo eso: la ingesta energética es idéntica en todos los grupos de ratones:

The energy intake of all the mice was equalized by pair feeding.

La ingesta energética de todos los ratones se equilibró mediante alimentación emparejada (pair-feeding)

En resumen, misma ingesta energética, con exactamente la misma distribución en términos de macronutrientes.

El resultado fue que los grupos con aceite de pescado acumularon menos grasa corporal (y también menos peso corporal):

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Misma ingesta energética y misma distribución de macronutrientes —> Distinta acumulación de grasa corporal

Misma ingesta energética y misma distribución de macronutrientes —> Distinta acumulación de grasa corporal

Misma ingesta energética y misma distribución de macronutrientes —> Distinta acumulación de grasa corporal

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En este experimento, los ratones que menos engordaron tuvieron claramente mayor temperatura rectal, lo que sugiere que sí se absorbieron los nutrientes, pero fueron eliminados en forma de calor. Mi interpretación es que puesto que las dietas con aceite de pescado no eran tan engordantes como la dieta control, había más nutrientes en sangre, y la UCP1 se activó para deshacerse del exceso.

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Más importante que el hecho de que mi interpretación sea correcta o no, es plantear que la causalidad puede ser diferente de la que los defensores de la teoría del balance energético creen impuesta por las leyes de la física. En pocas palabras, ellos asumen que si con la misma ingesta energética se engorda, es porque se reduce el gasto energético, cuando es perfectamente posible (y más razonable) que el gasto energético se reduzca porque se está engordando.

The key question now is whether reduced thermogenic activity in fat cells is a cause or a consequence of weight gain in humans (fuente)

La cuestión clave ahora es si la reducida actividad termogénica en las células adiposas es causa o consecuencia de la ganancia de peso en humanos.

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¿Es esto adelgazar? (III)

This question, so deceptively simple, had never before been experimentally answered. After all, we already thought we knew the answer (Dr. Jason Fung en The Obesity Code)

Esta cuestión, tan engañosamente simple, nunca antes se había contestado experimentalmente. Después de todo, creíamos conocer la respuesta.

Persistent Metabolic Adaptation 6 Years After “The Biggest Loser” Competition

Artículo publicado recientemente. 16 personas perdieron peso, mucho peso, en el concurso televisivo “The Biggest Loser” y se dan datos de 14 de ellos seis años después de acabar el concurso.

Como vemos en la tabla, los participantes pasaron de tener 73 kg de grasa corporal inicialmente, a sólo 26 kg al final de la competición. Pero seis años después la grasa corporal ya ha subido a 61 kg.

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Los autores del estudio son creyentes en el balance energético, e interpretan que la causa de que los participantes hayan recuperado gran parte del peso y grasa corporal perdidos es que su metabolismo está ralentizado.

Metabolic adaptation acts to decrease energy expenditure and thereby impedes the rate of weight loss during an intervention.

Según ellos, la reacción metabólica reduce el gasto energético y eso ha hecho recuperar el peso perdido. Pero esta cadena de causalidad no tiene justificación científica. Hablar de energía en la gestión de la grasa corporal no es ciencia, es charlatanería, salvo que expliquen cómo los términos del balance energético afectan a la captura o liberación de ácidos grasos en los adipocitos.

Según se ve en la tabla anterior, su tasa metabólica en reposo (RMR) está reducida en 500 kcal/día (respecto de lo esperado de acuerdo a su composición corporal). Y, cuidado, que ese dato de -500 kcal/día es el que se ha medido en solo una parte (gasto en reposo) del gasto energético total: esta cifra no muestra la dimensión real del problema (ver). 500 kcal/día menos de gasto energético es una barbaridad, pero el fenómeno de interés no es la energía: el fenómeno de interés es la recuperación de la grasa perdida, y ya hemos visto que han recuperado gran parte de lo que perdieron a base de comer menos y matarse a hacer ejercicio. Que la tasa metabólica en reposo esté tan reducida es un indicador, un síntoma de que la causa de la recuperación de la grasa corporal es fisiológica, y de que no tiene nada que ver con un defecto en la fuerza de voluntad. Repito: la energía no es el problema real, sólo un síntoma del problema que, en este caso, exculpa del fracaso a los participantes y señala como culpable al método.

Aunque está claro que están recuperando el peso original por culpa del “efecto rebote”, no han dejado de ser activos físicamente, con un gasto en actividad física de unas 1300 kcal/día (más incluso que tras acabar el concurso). Y eso no ha impedido que recuperen el peso perdido.

Al cabo de seis años sólo mantienen, en término medio, una pérdida de 12 kg de grasa corporal respecto de los niveles de partida. Y habiendo recuperado gran parte del peso y de la grasa corporal, su metabolismo no es como el de una persona nunca-obesa de ese mismo peso, lo que hace prever que van a seguir recuperando peso durante un tiempo, quieran o no. En definitiva, su gasto energético en reposo está cientos de calorías por debajo de lo esperado y ya han recuperado gran parte del peso perdido. ¿Cómo sigue la historia?

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