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La insoportable levedad del balance energético

Aunque comas de forma saludable, si comes más de lo que gastas, engordarás.

Aunque saltes desde la azotea, si la fuerza hacia abajo no es mayor que la fuerza hacia arriba, no caerás.

Aunque trates a tus clientes fatal y tu producto sea el peor del mercado en relación calidad/precio, mientras ingreses más de lo que gastas tendrás beneficios.

Desesperante… Insoportable…

Voy a reescribir las frases, sin cambiar el significado:

Aunque comas de forma saludable, si engordas, engordarás.

Aunque saltes desde la azotea, si no caes, no caerás.

Aunque trates a tus clientes fatal y tu producto sea el peor del mercado en relación calidad/precio, mientras tengas beneficios tendrás beneficios.

¿Vemos la trampa? ¿Crees que las frases anteriores aportan conocimiento? Es palabrería vacía. Se juega con las palabras para culpabilizar al obeso de serlo. Creo que no es tan complicado entender la falacia. Basta con querer entender.

En los pueblos del mundo que siguen comiendo de forma tradicional, el cuerpo humano equilibra automáticamente la entrada y salida de grasa en los adipocitos. Siendo que no se acumula grasa corporal, el gasto energético está equilibrado con la ingesta (si la musculatura no cambia). Por el contrario, cuando esos pueblos se ponen en contacto con el mundo occidental, cuando empiezan a comer basura como nosotros, en el cuerpo se fomenta la acumulación neta de grasa en los adipocitos, lo que hace que la ingesta calórica sea superior a al gasto energético (si la musculatura no cambia).

El texto anterior incide en un problema con la causalidad que es mucho más importante de lo que pueda parecer: no se engorda por comer más de lo que se gasta, se come más de lo que se gasta cuando se engorda. Las leyes de la termodinámica aplicadas al engorde de un animal son descriptivas, no explicativas. La diferencia es abismal.

this inference of causality is logically indefensible. Vertical growth, too, if accompanied by increasing body mass, must be associated with positive energy balance. No one, however, […] would state that children grow because they overeat or that their growth ‘is the result of prolonged small positive energy balance’. Gary Taubes

deducir causalidad es indefendible desde el punto de vista lógico. El crecimiento vertical, si es acompañado de un incremento en la masa corporal, también está asociado con un balance energético positivo. A nadie, sin embargo […] se le ocurre decir que los niños crecen porque comen de más o que su crecimiento es el resultado de un pequeño y sostenido balance energético positivo.

Entender el error de deducir causalidad de las leyes de la física es vital: el “come menos y muévete más” no tiene un fundamento científico, sino que se basa en prejuicios contra los obesos, y en mucha ignorancia. “Aunque comas de forma saludable, si comes más de lo que gastas, engordaráses, evidentemente, un planteamiento falaz. Parece que tiene sentido, pero es palabrería vacía, y la palabrería vacía no cambia los hechos: si no comes de forma saludable, estás haciendo méritos para engordar, de la misma forma que si saltas de la azotea, te vas a pegar una leche. Si, por el contrario, comes de forma saludable, cabe esperar que no engordes. No es cuestión de cantidad, sino de calidad de lo que comes. Lo de “comer más de lo que se gasta“, es un juego de palabras que busca centrar la atención en la cantidad y cuya única razón de ser es culpabilizar al obeso de serlo, por haber comido demasiado. Hablar de calorías no tiene ninguna otra utilidad práctica, pues la primera ley de la termodinámica nunca va a ayudar ni a entender las causas ni a encontrar soluciones a la obesidad.

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