William Bennett, 1987. Tratamientos dietarios de la obesidad

Dietary Treatments of Obesity

Artículo de 1987, es decir, de hace 29 años.

No plausible definition of the term overeating is independent of the observation that the person or animal in question is overweight. If eating behavior did not produce deposits of body fat, we could not call it overeating. Thus, to say that people get fat because they overeat is no different from saying that the sun comes up because it is morning.

En ninguna definición razonable de comer en exceso el término es independiente de la observación de que la persona o animal en cuestión tiene sobrepeso. Si la conducta alimentaria no produjo depósitos de grasa corporal, no se puede llamar comer en exceso. Así pues, decir que las personas engordan ya que comen en exceso no es diferente de decir que sale el sol porque es por la mañana.

The first law of thermodynamics, by the way, is irrelevant to this discussion, although it is often brought in. The law constrains the equations that can be written to describe energy flow, but it does not explain how or why a body allocates its available energy to useful work, metabolic heat, or storage as fat.

La primera ley de la termodinámica, por cierto, es irrelevante para esta discusión, aunque a menudo se apela a ella. La ley restringe las ecuaciones que se pueden escribir para describir el flujo de energía, pero no explica cómo o por qué un cuerpo destina la energía disponible a trabajo útil, calor metabólico o almacenamiento como grasa corporal.

To leap from the true and self-evident, but vacant, identification of overeating with obesity to the conclusion that control of food intake is the sole or most important modality for reversing the condition is as unwarranted as inferring that we could make the sun rise by taking suitable measures to make it be morning.

Deducir de la cierta y autoevidente, pero vacía, identificación de comer en exceso con la obesidad, la conclusión de que el control de la ingesta de alimentos es la única o más importante posibilidad para revertir la condición, es tan injustificado como inferir que podríamos hacer salir el sol tomando las medidas oportunas para que fuera “por la mañana”.

Overeating is accepted as the cause of overweight, and overeating is explained by characterizing food as an attractive nuisance that induces people to consume calories that they do not, in some mystical sense, really want

Comer en exceso es aceptado como la causa del exceso de peso, y comer en exceso se justifica caracterizando los alimentos como un atractivo fastidio que induce a la gente a consumir unas calorías que, en algún sentido místico, realmente no quieren

The kind of thinking I am describing has been scientifically unproductive; it has yielded little discernible progress in the treatment of obesity; and it forms the basis for instruction that is given to patients in behavioral weight-loss programs. There is, thus, not only an intellectual, but an ethical problem pervading dietary treatments of obesity.

El tipo de pensamiento que describo ha sido científicamente improductivo; ha producido poco progreso perceptible en el tratamiento de la obesidad; y forma la base de las recomendaciones que se dan a los pacientes en programas conductuales para pérdida de peso. Hay, por lo tanto, un problema no sólo intelectual, sino un problema ético que impregna los tratamientos dietéticos de la obesidad.

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6 thoughts on “William Bennett, 1987. Tratamientos dietarios de la obesidad

  1. Mas claro echarle agua, Vicente, pero qué buen aporte! Copiaré extractos y los divulgaré a mis familiares (con tu permiso). Esto, el autor lo escribía en el año 1987!!! Los nutricionistas en general (incluidos los recibidos en la UBA) en Argentina atrasan décadas siempre lo dije… pero ésto, es escalofriante. Como bien nombrás en un anterior artículo, es incalculable el daño que ha generado el enfoque del “balance energético” a la población mundial, es macabro. :/

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  2. great post and link to that paper. william bennett is a genius

    so nice to finally see other people and this blog thinking along the same lines as me and can see all the flaws and illogical thinking about obesity.

    ive long made arguments that “overeating” is such a stupid term and a tautology, at no point can you say someone has “over-eaten” until the result of excess bodyfat appears (or not), making it a useless term.

    we have so many “over feeding” studies where naturally lean people fail to become obese or retain any excess weight they do gain, yet many doctors continue to think “over feeding” causes obesity.

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    • Hi Kindke,

      I agree: seldom have I seen someone explaining these concepts with his level of lucidity.

      “Overeating” goes beyond useless: it’s harmful. The (moronic) thinking that the cause of obesity is overeating is THE obstacle that blocks the search for the real cause(s) and the possible solutions. It literally makes us fat and dooms us to stay fat.

      I am sure you’ll guess who wrote this:

      The definition of overeating is simple: consuming more energy than you expend. There are a number of controlled trials showing that when this happens, regardless of whether the excess comes from fat or carbohydrate, body fat accumulates.

      If we apply his own definition of “overeating” from the first sentence, what he is saying in the second sentence is that getting fatter makes you accumulate fat (i.e. the stupid tautology). This tautology can’t ever help us understand the cause(s) of obesity, however he uses it to support that body fat accumulation is about energy balance, calories, food quantity, willpower, etc.

      I suppose you’d like this post.

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