Papá, ni se te ocurra tomarte una pastilla para el colesterol

Mi padre tiene datos de una nueva analítica (marzo 2016):

lipidico

La médico le ha dicho que ese LDL es preocupante, que habría que pensar en bajarlo. Yo le he dicho que ignore a la médico, que se olvide del colesterol y que se preocupe de tener la glucosa controlada con la dieta.

He hecho una búsqueda sobre la relación estadística entre mortalidad y LDL (“colesterol malo”) en personas mayores. No ha sido una búsqueda exhaustiva, sino una búsqueda rápida. He encontrado cuatro o cinco estudios:

Risk Factors for 5-Year Mortality in Older Adults. The Cardiovascular Health Study

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ldl

Cuanto mayor es el LDL, menos muertes. Gráficamente:

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Por curiosidad, cuanto mayor es la glucemia en ayunas, más muertes:

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Low-Density Lipoprotein Cholesterol and Mortality in Older People

En este estudio la menor mortalidad en hombres se obtiene con LDL = 155 mg/dl. El LDL de mi padre en mmol/L es de 2.4, y hay que contrastarlo con las curvas sólidas, que son los datos procedentes de hombres:

deaths

En el caso específico de muerte por causa cardiovascular, no se ven razones para desear tener un LDL bajo. Pero nótese que eso sólo es una causa de muerte, no la mortalidad total.

cardio

Lipids and All-Cause Mortality among Older Adults: A 12-Year Follow-Up Study

Según este estudio, tener el LDL por encima de 100 ó 130 mg/dL supone una reducción del riesgo, con cocientes de riesgo de 0.69 y 0.73, respectivamente.

allcause

Aunque me estoy centrando en el LDL, en este estudio tener el colesterol por debajo de 170 mg/dL tenía un cociente de riesgo de 1.6, mientras que tenerlo por encima de 200 lo tenía de 0.76. No me gustan los 153 mg/dL de mi padre.

Relationship Between Plasma Lipids and All-Cause Mortality in Nondemented Elderly

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Nuevamente, menos muertes cuanto más alto es el LDL (y también cuanto más alto es el colesterol total):

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Distinguiendo por edades (de 65-74 o por encima de 74 años), el resultado es el mismo: menos muertes cuanto más alto es el LDL.

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En el colesterol total,  200-226 mg/dL es el rango con menos muertes. Lo peor en cualquier caso: tenerlo por debajo de 175 mg/dL.

Association of lipoprotein levels with mortality in subjects aged 50 without previous diabetes or cardiovascular disease: A population-based register study

Estudio en el que se nos da la estadística para personas entre 50 y 60 años, entre 60 y 70 y por encima de 70. Nuevamente hay menos muertes cuanto más alto es el LDL:

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Para mayores de 70 años, gráficamente:

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No creo que estemos interpretando mal los datos. Los autores de este último estudio nos cuentan que el colesterol (las lipoproteínas) no parecen tan malas y que en realidad los datos dicen que cuanto más alto, mejor:

our data indicate that a major part of the general population aged 50 has lipoprotein levels above the recommended levels and that those groups without CVD or diabetes at measurement have a survival benefit compared with the groups with the recommended low levels.

These associations indicate that high lipoprotein levels do not seem to be definitely harmful in the general population.

nuestros datos indican que una parte importante de la población general de 50 años tiene los niveles de lipoproteínas por encima de los niveles recomendados y que esos grupos sin enfermedades cardiovasculares o diabetes en el momento de la medida tienen un beneficio en supervivencia comparado con los grupos con los bajos niveles recomendados.

Estas asociaciones indican que niveles altos de lipoproteínas no parecen ser claramente nocivos en la población general.

Pero no soy dogmático. Soy muy razonable. Me he ofrecido a acompañar a mi padre en su próxima visita a la médico y pedirle a ésta que me muestre los estudios científicos en que basa su recomendación. Estaría encantado de analizarlos.

Añado (4/8/2016):

Serum total cholesterol levels and all-cause mortality in a home-dwelling elderly population: a six-year follow-up

Personas de 75 o más años. Nuevamente, cuanto más alto el colesterol, menos muertes.

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